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簡單就是美:Helvetica 字體的故事

Helvetica 是世界上最受歡迎的字體之一,從技術上講,它屬於無襯線 Grotesque 字型,基於1898年 Berthold 設計的 Akzidenz-Grotesk 字體,現實中,它為世界各地大大小小的設計師所青睞,它獲過無數大獎,紐約現代藝術館(MOMA)為它做過專題,有人為它拍過紀錄片,出過書,本文將講述 Helvetica 的歷史,現狀,以及它為什麼如此受歡迎的原因。

 

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Helvetica 簡史

 Helvetica 於 1957 年由瑞士 Haas 字體鑄造商設計,Hass 隸屬於 Stempel,而 Stempel 隸屬於 Linotype。

Helvetica 最初叫 Die Neue Haas Grotesk,基於 Schelter-Grotesk 字體,它的設計初衷是保持中性,不包含人為印象,中性是字體設計中的一種重要思想,也就是說,字體本身不應該包含任何意義。

Helvetica 樣冊

1960 年,為了在全球銷售該字體,Stempel 的市場主管決定將該字體命名為 Helvetia (瑞士國名 Switzerland 的拉丁語),後改為 Helvetica (Swiss 的拉丁語)。

Helvetica 變種

Helvetica 有多個變種,包括多種語言變種(Cyrillic, Korean, Hindi, Japanese, Vietnamese, and Greek):

  • Helvetica Light - 由 Stempel 的藝術總監 Erich Schultz-Anker 和 Arthur Ritzel 設計。
  • Helvetica Compressed - 由 Matthew Carter 設計,該變種類似 Helvetica Inserat 但略有區別。
  • Helvetica Textbook - 有幾個字母略有不同。
  • Helvetica Rounded - 1978 年設計,筆畫首位為圓角。
  • Neue Helvetica - 1983年設計,字體之間的寬度和高度在結構上更加統一。

 

知名度的上升

Helvetica 設計於戰後的歐洲,那時,很多公司都在尋求改變,它和當時充斥裝飾與廣告媒體的那些花哨,造作的字體形成鮮明對比。Helvetica 的直線條與現代感正是那些公司希望特立獨行的一個縮影。Helvetica 也因此被賦予企業文化的意義。

 

同 Arial 的對比

設計於 1982 年的 Arial 和 Helvetica 非常相像,在非專業人士看來,二者甚至看不出區別,但在某些特定字母,它們有明顯區別,如 G, R, r, t, a, 以及 3。在 I Love Typography 網站,有一張 Helvetica 和 Arial 的詳細對比表

Helvetica 比 Arial 更精細,儘管二者擁有相同的字符寬度。它們的一個差別,表現在每個字母的筆畫中,Helvetica 的筆畫以水平和垂直收尾,而 Arial 使用的是對角斜線。

Ironic Sans 有一個測驗,可以測試你對 Helvetica 與 Arial 的鑑別能力,它們舉了20個由 Helcetica  原始設計,後來又改由 Arial 設計的著名 Logo 讓你對比。

 

Helvetica 技術細節

從技術上講,Helvetica 是一種非常有趣的字體,以下是有關它的技術細節:

  • Helvetica 的筆畫始終以水平或垂直收尾。
  • Helvetica 字母包圍的面積和它的筆畫所佔的面積是一樣的。
  • Helvetica 字母 「a」 包圍的區域很像一滴眼淚。
  • Helvetica 是單筆畫寬度。
  • Helvetica 字體在運動中仍能保持清晰,這就是為什麼它被廣泛運用在指示標誌,汽車以及航空標誌中的原因。

 

Designing with Helvetica

Helvetica 最值得稱道的是它的中性,它的設計初衷是不包含任何印象和意義,正因為此,它適合於各種設計場合,另外,在蘋果電腦中,它還是 Web 安全字體。

如果你想找一種字體,介於傳統與現代,保守與新銳,優雅與狂放之間,Helvetica 就是你所要找的。因為屬於無襯線字體,Helvetica 可以列為現代字體的行列,但它的簡潔又使之適合傳統設計。因為它清晰的特性,Helvetica 非常適合設計指示標誌,大量公司將它設計為標誌。

Helvetica 的另外一個特性是它的「安全」性,如果你不知道你所使用的字體將為你帶來何種影響,Helvetica 始終是一個可以大膽拿來用的選項,不過,因為這個緣故,基於 Helvetica 的設計也很成為一種新銳設計。

 

Helvetica 設計範例

 

One of a series of vintage-looking covers for social media sites (available as posters).

 

The NYC Subway system's signs and map were changed to Helvetica in the 1970s by Massimo Vignelli.

 

U.S. Government forms all use Helvetica.

 

Helvetica looks neutral yet refined when cut from copper (just ignore the Comic Sans flyer below).

 

The 「Love Happens」 cover is in Helvetica; the other is (probably) in Arial.

 

Helvetica is neutral enough that it works even on signs that would normally use a more traditional font.

 

The commemorative Moleskine notebooks created for Helvetica.

 

Helvetica Light.

 

Another church sign in Helvetica.

 

Target has one of the more recognizable Helvetica logos.

 

Fox's TV show 「Fringe」 uses Helvetica on their on-screen titles. It remains legible even at odd angles.

 

Another image from the NYC Subway.

 

NYC is not the only city to use Helvetica for transportation signs.

 

A tattoo in Helvetica.

 

A very early advertisement using Helvetica, dating to 1959.

 

Another vintage advertisement; the Motorola logo was in Helvetica, along with the headline.


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