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英文字體設計:字體分類及其特點

關於英文字體的文章很少,因為資料有限我只參考一本《印刷字體》和紀元[MX]視覺的一篇文章。做完這個課程設計我瞭解了外文字體的一些知識,有一些也是我從各方面蒐集的一些資料:

 

一、英文印刷新字體

英文字體品種主要有白正細體、白正粗體、白斜細體、白斜粗體黑正粗體、黑斜粗體、花體、標題黑斜體、標題黑正體、斜黑體、書版正體、書版斜體、書版狹身正體、細黑正體、名片正黑體、美術正體、美術廣告斜體、廣告裝飾體、廣告狹身正體等。

 

二、西文印刷字體

西文字體通常不同字形來分類,不同的造型特點,形成了各種各樣的字體,各種字體充分體現了設計者的個性,形成了各自的風格和特點。在以後的長期使用中,這些字體 又派生出許多變形字體,這些變形字體具有同樣的特徵和一致的傾向。一般把具有共同特徵的字體群稱為西文字體體系,西文字體多以活字設計者、雕刻者、活字鑄造者或偉人的名字命名。也有用字體的發源地地名作為西文字體體系的名稱。西文字體的種類極為豐富,繁多,美國有1800多種,全世界有5000~6000種,西文字體主要是拉丁字母的體式。

拉丁字母起源於圖畫,是由古埃及象形文字演變發展而來,希臘人在與腓基尼人在交往中,吸取了他們的文化,創造了希臘字母,成為現代拉丁文字母的雛形,到羅馬廢除初期王朝政體而實施共和時期,拉丁字母基本定型。羅馬帝國出現時,拉丁字母得到很大發展並成熟起來,拉丁字母的發展不僅是一種文化的發展,而且字體也向美觀實用的方向發展。

 

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  當時的腓尼基亞人對祖先的30個符號加以歸納整理,合併為22個簡略的形體。後來,腓尼基亞人的22個字母傳到了愛琴海岸,被希臘人所利用。公元前1世紀,羅馬實行共和時,改變了直線形的希臘字體,採用了拉丁人的風格明快、帶誇張圓形的23個字母。最後,古羅馬帝國為了控制歐洲,強化語言文字溝通形式趨一,也為了適應歐洲各民族的語言需要,由I派生出J,由V派生出U和W,遂完成了26個拉丁字母,形成了完整的拉丁文字系統。

羅馬字母時代最重要的是公元1到2世紀與古羅馬建築同時產生的在凱旋門、勝利柱和出土石碑上的嚴正典雅、勻稱美觀和完全成熟了的羅馬大寫體。文藝復興時期的藝術家們稱讚它是理想的古典形式,並把它作為學習古典大寫字母的范體。它的特徵是字腳的形狀與紀念柱的柱頭相似,與柱身十分和諧,字母的寬窄比例適當美觀,構成了羅馬大寫體完美的整體。

在早期的拉丁字母體系中並沒有小寫字母,公元4世紀--7世紀的安塞爾字體和小安塞爾字體是小寫字母形成的過渡字體。公元8世紀,法國卡羅琳王朝時期,為了適應流暢快速的書寫需要,產生了卡羅琳小寫字體,傳說它是查理一世委託英國學者凡·約克在法國進行文字改革整理出來的。它比過去的文字寫得快,又便於閱讀,在當時的歐洲廣為流傳使用。它作為當時最美觀實用的字體,對歐洲的文字發展起了決定性的影響,形成了自己的黃金時代。

15世紀是歐洲文化發展極為重要的時期,在這一時期德國人古騰堡發明鉛活字印刷術,對拉丁字母形體的發展起了極為重要的影響。原來一些連寫的字母被印刷活字解開了,開創了拉丁字母的新風格。同時這一時期正是歐洲文藝復興時期,技術與文化的發展、繁榮迅速推動了拉丁字母體系的發展與完善,流傳下來的羅馬大寫字體和卡羅琳小寫字體通過意大利等國家的修改設計,完美地融合在一起。卡羅琳小寫字體經過不斷的改進,這時得到了寬和圓的形體,它活潑的線條與羅馬大寫字體嫻靜的形體之間的矛盾得到了完滿的統一。這一時期是字體風格創造最為繁盛的時期。

18世紀法國大革命和啟蒙運動以後,新興資產階級提倡希臘古典藝術和文藝復興藝術,產生了古典主義的藝術風格。工整筆直的線條代替了圓弧形的字腳,法國的這種審美觀點影響了整個歐洲。法國最著名的字體是迪多(Firmin Didot)的同名字體,更加強調粗細線條的強烈對比、樸素、冷嚴但又不失機靈可親。迪多的這種藝術風格符合了法國大革命的精神,是有現實意義的。在意大利,享有“印刷者之王”和“王之印刷者”稱號的波多尼 (Giambattista Bodoni)的同名字體和迪多同樣有強烈的粗細線條對比,但在易讀性與和諧上達到了更高的造詣,因此今天仍被各國重視和廣泛的應用著。它和加拉蒙、卡思龍都是屬於拉丁字母中最著名的字體。

20世紀80年代以來,電腦技術不斷完善,在設計領域逐步成為主要的表現與製作工具。在這個背景下,字體設計出現了許多新的表現形式。利用電腦的各種圖形處理功能,將字體的邊緣、肌理進行種種處理,使之產生一些全新的視覺效果。最後是運用各種方法,將字體進行組合,使字體在圖形化方面走上了新的途徑。

以上資料來自 http://www.eramx.com/article.php/129 文字設計概論:文字設計的歷史與發展。

 

拉丁字母的分類:

拉丁文的字體種類很多,通常人們根據字體的發展和特點分類。拉丁字母字體一般按體系分,每一體系中又有許多體式。體系分為羅馬體體系、哥特體體系、埃及體體系、無飾線體體系、手寫體體系、裝飾體體系、圖形體體系。每種體系裡各自又有一些字體。

 

Windows字體

Windows字體分為光柵字體(.FON)和可縮放字體;也可分屏幕字體、打印字體以及打印和屏幕都適用的字體。TrueType字體(TTF)就是打印和屏幕都適用的可縮放字體。還有一種字體分類方法:比例字體和固定字體,即英文字體和中文字體。

有一類字體是我們感興趣的,它使用的字符集與Windows ANSI或OEM字符集毫無共同之處,我們稱為非正文字體或符號字體。最重要的是“Marlett”。它是Windows的系統字體之一,開始菜單中的“4 ”,窗口右端的最大化、最小化、還原、關閉按鈕,單選、複選框前的“√”,以及用於狀態條中的“5 6 ”等等,都是用該字體建立的。此字體不能刪除,否則前述符號都將變為數字形式。

除此之外,用得較多的字體有:“Symbol”、“Wingdings”、“Webdings”、“Monotype Sorts”和“MT Extra”(後兩種為office97所帶)。其中“Symbol”字體用於數學公式中,包括希臘字母、數字、運算符、集合符號和其它符號;“Webdings”字體彙集了日常生活中常用的表意符號,如:電話、書本、眼鏡、信封、剪刀、鐘錶、手勢、箭頭等;“Monotype Sorts”中包含了200多種箭頭、指示符和標記;“MT Extra”中只有很少的數學符號,用來擴充“Symbol”字體。“Webdings”字體是對“Marlett”和“Wingdings”字體的補充。

此外,安裝應用軟件也會安裝一些特殊的符號字體。最後就是我下載的一千多種英文字體,相信這些足以能夠滿足字體的要求了。在我的網頁中大家可以去下載。

 
計算機中字形庫分為低分辨率和高分辨率兩大類:

低分辨率字形庫用於一般的信息處理系統。又分為三個檔次,低檔簡易型(16X16點陣)、中檔普及型(24X24點陣)、高檔提高型(32X32點陣)。高分辨率漢字字形庫主要用於印刷系統。用於印刷系統的字形庫必須在64X 64點陣以上,而激光照排系統精密字庫則需要100X 100以上的點陣字形。

 

    點陣方式

點陣字形是一種文字在計算機字庫中字形信息的存儲方式,這種方式稱為點陣數字化。文字無論怎樣變化都可以寫在同樣大小的方格內,即把一個方格分成256個小方格,或有256個“點”。點陣中每個點就有一種狀態,即有筆畫和無筆畫。有筆畫的就可以描繪文字的字形,所以稱為點陣字形。若用二進制數字來表示點陣,1表有筆畫,0表無筆畫,點陣字形就要可用一連串的二進制數字來表示,這種方法稱為點陣數字化。點陣的點數越多,文字的信息量越大,字形表示越精確。

特點:低標準點陣字的特點是能使用單純字,字形不規整,有明顯的階梯,缺乏美感。點數越多,字的精度就高才能體現出字體的風格。但是這種點陣的字體若要用於印刷,字體的信息量很大,不方便,而且效果還不如其他形式的字庫。

這種主要用於計算機的顯示和打印輸出。

 

精密型字庫

    也稱數字化字庫。一般是由200 X 200、400 X 400以上的點陣組成,能用於照排和印刷。近年來,國際上流行的PostScript頁面描述語言發展很快,這種語言把字形看成圖形,把文字作為圖形處理,從而使字形變化十分豐富,更加美觀。特點是字形美觀,邊緣光滑,筆畫舒展自然,能完美再現字體的風格。

但隨著印刷精度的提高,這種字庫也不能很好的滿足印刷要求了。

 

矢量字庫

    精密字庫只是針對300DPI左右的輸出,出現1000DPI的要求時字體放大後就有鋸齒了,若字庫太大不利於存儲和傳輸,為解決這些缺點,發展起來了矢量輪廓字庫。一般採用和壓縮點陣相同的前端技術;在形成點陣之後用自動抽取輪廓的方法對點陣信息抽邊,形成高離散的輪廓描述直線擬合的方法對離散輪廓做逼近形成輪廓的矢量描述修圖的方法對初始輪廓做修正,使其達到效果。這樣文字就可以方便的進行變換:如縮放、旋轉、空心、加網、傾斜等。但是這種方法做出的了連續性不好,忠實度不夠,在放大一定程度時有摺痕。

 

高階曲線輪廓字庫

    這種字庫描述核心採用二次或三次曲線作為基,用特殊的手段保證在平滑過渡點的連續性。這種字庫解決了前幾代字模存在的問題,不公連續性好,字形美觀而且變化豐富,不易走形。更好的符合印刷及高質量輸出的要求。

下面是我做的一個英文字體的分類,是按照字體的名稱排序的,我在Windows的Fonts目錄下安裝了這些字體,按相似性排列的話,發現有一些字體極其相似,我查了一下字典,其中:

Bold——粗體,Italic——斜體,Light——細體,Extra——特級,Demi——一半,
Medium——中等,Black——加黑,Condensed——縮小體,Expanded——擴大,等等

這些詞就佔了一部分,所以在後面我又添加了一百多種,另外我還下了一部分新設計的字體。

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