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為什麼暴雪 (Blizzard) 出品,必屬佳作?

在瞬息萬變的遊戲產業裡,暴風雪能夠不斷鑄造精品的秘密,並不在於它做了什麼,而是在於它沒去做什麼。

全世界再也找不到這樣的場景:一款12年前的老遊戲的續作,不但沒有被人遺忘,竟然會掀起如此的高潮!

7月27日,《星海爭霸Ⅱ:自由之翼》(以下簡稱《星海Ⅱ》)在全球以11種語言版本同步上市。其發售首日就創下了銷量過百萬的紀錄,隨後的24小 時內更是再接再厲,銷售量突破驚人的150萬份,刷新了由暴風雪娛樂(Blizzard Entertainment,以下簡稱暴風雪)自己保持的即時戰略類遊戲銷量最快的紀錄。而在全球遊戲巨頭爭相搶佔的美國市場,僅《星海Ⅱ》

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的盒裝零售版就 賣出了72萬份。受此影響,全美單月PC遊戲銷售整整翻了一番。

在距離第一代《星海爭霸》發佈已相隔12年的這個夏天,《星海Ⅱ》點燃的不僅是略顯低迷的全球遊戲市場,更是許多遊戲玩家對於單機遊戲時代美好的回憶。與此同時,暴風雪這家傳奇公司也再次被推入了聚光燈下。

過去20年裡,全球遊戲業經歷了從最初的任天堂NES(也稱紅白機)的風靡到Westwood、3DO等單機遊戲工作室輝煌一時又逐漸沒落,再到網 絡遊戲時代EA、威望迪環球(Vivendi Universal)等遊戲巨頭們逐鹿江湖。風雲變幻中,無數曾經偉大的工作室和他們經典的作品一起成為了歷史。唯有暴風雪公司在經歷了時間的洗禮後越發強 大,依靠《魔獸爭霸》、《暗黑破壞神》、《星海爭霸》、《魔獸世界》等一系列經典作品,使自己達到了其他遊戲廠商難以企及的高度。

20年過去了,暴風雪從最初只有3個人的工作室成長為全球遊戲業的巨人。在玩家「暴風雪出品,必屬精品」的讚譽背後,這家公司成功的秘密到底是什麼?

 

聰明的模仿者

一切都要從20年前加州大學洛杉磯分校的那間計算機教室說起。

那是一個陽光慵懶的午後,加州大學洛杉磯分校的一群大學生在計算機教室專心擺弄著計算機。一個名叫艾倫·阿德汗(Allen Adham)的學生站起身來,輸入口令將計算機鎖住後離開了教室。5分鐘後,艾倫沒有回來,計算機自動解鎖。

坐在一旁的邁克·莫懷米(Mike Morhaime)想要來次惡作劇。他在阿德汗已經解鎖的計算機上更改了全新的口令,然後若無其事地走開,等待著好戲的上演。

不久之後,回到教室的艾倫和往常一樣在計算機上輸入密碼登錄了系統,這讓使壞的邁克疑惑不已,他忍不住詢問艾倫是如何知道被他更改後的密碼的。聽到回答後,兩人大吃一驚--原來他們都用了同樣的口令「JOE」。

「不論你是否相信,偉大頭腦的想法往往是一樣的。我們輸入了相同的口令。」邁克對艾倫說。

兩個對編程都無比痴迷的極客以一種戲劇化的方式找到了彼此的共同點。後來,成為朋友的他們更是逐漸發現彼此對遊戲竟然都有著極度的痴迷和難以遏制的創作慾望。

1991年,當他們大學畢業時,艾倫說服邁克,以及後來他的大學夥伴Frank Pierce,三個人一起成立了遊戲軟件公司。而他們選擇的公司名稱更是反映了這群極客們怪異的思維--硅與神經鍵(Silicon & Synapse)。

由於早在大學期間艾倫就有為其他公司製作小遊戲的經驗,創業之初的硅與神經鍵選擇了為當時風靡一時的任天堂NES開發小遊戲軟件。

不過很快他們就看到了另一個值得自己去挑戰的新機會。上世紀90年代初期,家用電腦在美國的普及率日益提高。隨著計算機運行能力的增強,電腦遊戲已經成為一股新的熱潮。這片充滿希望的未知領域,讓艾倫和邁克興奮不已。

在電腦遊戲這一個全新的領域裡,年輕的艾倫和邁克選擇了靜下心去模仿,而他們偷師的對象就是當時已經大紅大紫的Westwood公司。

1992年,Westwood公司將曾經熱捧的西方奇幻小說《沙丘魔堡》改編成了電腦遊戲。在這款小型的戰爭遊戲中,玩家儼然成為全能的上帝,通過鼠標和鍵盤主宰著神秘的外星世界。這款名為《沙丘Ⅱ》的遊戲也開創了即時戰略遊戲的先河,一時間風靡世界。

對於艾倫和邁克的團隊來說,一面是對這一全新遊戲概念的模仿和超越,另一面則是研發階段巨大的開發成本。為了維持前期高昂的研發成本,邁克和艾倫甚 至不得不利用美國信用卡機制的漏洞,同時申請了十幾張信用卡來支付員工的薪水。直到後來引入了一家教育軟件公司Dabidson & Associates的戰略投資,才解了他們的燃眉之急。

1994年聖誕節,更名為暴風雪娛樂的艾倫和他的團隊發佈了《魔獸爭霸》。站在《沙丘Ⅱ》的肩膀上,這款新遊戲表現得更加細膩,並且創新地增加了許多新元素--聯網對戰模式,隨機生成的地圖以及大量快捷鍵的運用。

以至於Westwood公司的創始人路易斯·卡斯特感嘆道,「《魔獸爭霸》對我們產品『鏡像』般的模仿讓我大吃一驚。在那個時候,我懷疑他們已經成為了業界的無冕之王」。

恰到好處的模仿成為暴風雪在日後賴以崛起的法寶。其實,在人才輩出的歐美遊戲業界,從來不乏絕妙的創意和精彩的構思。一些膾炙人口的遊戲設計,暴風雪也許不是最先吃螃蟹的,但它總能恰到好處地拿來借鑑並進行優化,然後深深打上自己的烙印。

暴風雪之所以能做到這一點,依靠的是其創始人身上那種近乎偏執的極客精神,而這種精神讓暴風雪逐漸成為一家常人很難理解的「怪異公司」。

 

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